Ein junger und neugieriger Geist reist

Ohne die Pandemie wären meine Tochter Wolf und ich den Sommer über nach Peking, Shanghai, Hangzhou und Chongqing gereist. Aber da die Grenzen geschlossen waren, entwickelten wir Plan B: Besuch von fünf Nationalparks von Norden nach Süden: Cat Ba und Cuc Phuong im Norden, Phong Nha und Bach Ma in der Zentralregion und Nam Cat Tien im Süden.

DURCH EIN KINDERAUGEN: Der zehnjährige Wolf liebte die Lan-Ha-Bucht und die „geheimen Täler“, die von Kalkstein-Karstbergen umgeben sind. VNS Foto Do Quynh

Die Rückkehr von COVID-19 hat jedoch auch dem ein Ende gesetzt. Aber nicht bevor wir zumindest die Schönheit des Cat Ba Nationalparks genossen hatten.

Cat-Ba-Nationalpark

Jeden Sommer planen wir, irgendwohin zu gehen, damit der kleine Wolf das Leben, die Kultur und die Menschen verschiedener Orte kennenlernen und die Fähigkeiten erwerben kann, die für ein naturnahes Leben erforderlich sind.

Wann immer es möglich ist, unternehmen wir eine Reise, und Wolfs erste war, als sie erst ein paar Monate alt war.

Mit einer Fläche von mehr als 150 Quadratkilometern ist der Cat Ba-Nationalpark in Bezug auf die Artenvielfalt eines der besten Schutzgebiete des Landes mit den in Asien üblichen tropischen und subtropischen Ökosystemen. Es hat auch die für die Region typische Karstgeologie – ein riesiges Regenwaldgebiet auf Kalksteinkarststrukturen mit Mangrovenwäldern, großen Korallenriffen, Gezeitenzonen und Salzwasserseen.

Der Park hat alles, was man braucht, um ein globaler Geopark zu werden: wunderschöne unberührte Strände, einzigartige Höhlen mit Stalaktiten und Stalagmiten und einen vielfältigen biologischen Genpool. Es ist eine ganze Welt für Naturliebhaber, die es zu erkunden gilt.

Touren und Wanderungen werden angeboten, und es sind keine Eintrittskarten erforderlich, obwohl viele Leute denken.

Aber es ist ein Schutzgebiet, denn es enthält geschützte Flora und Fauna, und Sie benötigen eine Eintrittskarte.

Auf der Insel Cat Ba können Sie innerhalb eines Tages von einer ökologischen Zone zur anderen wandern. Sie können von Regenwäldern auf Kalksteinkarst zu Mangrovenwäldern in den Bergen (bei Ao Ếch) wechseln. Sie können auch von einem Mangrovenwald am Meer aus spazieren, um an den Korallenriffen in der Nähe der Küste zu schwimmen. Sie können dann Höhlen erkunden, um nach der Heimat von Tausenden von Fledermäusen zu suchen, oder einen Spaziergang durch Felder mit Feldfrüchten machen, die in Tälern von lokalen Bauern angebaut werden.

Diese Artenvielfalt macht den Cat Ba Nationalpark zu jeder Jahreszeit einen Besuch wert.

IDYLLISCHE UMGEBUNG: Das Schmetterlingstal ist der beste Ort, um die Natur zu erkunden. VNS Foto Do Quynh

Als die kleine Wolf sechs Jahre alt war, ließ ich sie ein wenig im Internet recherchieren, um zu entscheiden, wo wir auf unseren Reisen übernachten würden. Sie suchte immer nach einem Ort mit Besonderheiten und Attraktionen und entschied sogar, wo wir essen würden.

Um dem geschäftigen Cat Ba Town zu entgehen, übernachteten wir in gemütlichen Bungalows in einem 15 km entfernten Pinienwald, die sich wie eine andere Welt anfühlten.

Jeder Bungalow ist unter hohen Kiefern versteckt, wobei getrocknete Kiefernnadeln einen weichen Teppich bilden, auf den Sie treten können. Vor jedem befindet sich eine Hängematte, in der Sie liegen und durch das Laub in den Himmel schauen können.

Die Rückseite unseres Bungalows blickte auf einen kleinen Bach, wo man im kühlen Nass baden konnte. Es gab auch eine kleine Trekkingroute für diejenigen, die sich die Beine vertreten möchten, aber die raue Sonne meiden.

VORSICHT: Vorsicht vor Whirlpools beim Kajakfahren rund um ‚Three Giant Peaches‘ in der Lan Ha Bay. VNS Foto Do Quynh

Grüne Insel, weiße Wolken

Nach einigem Nachdenken haben wir uns entschieden, Cat Ba mit dem Motorrad zu erkunden, was der beste Weg ist. Obwohl wir unter der sengenden Julisonne herumritten, hielt uns die Meeresbrise kühl.

Der Aufstieg zum Mt Ngu Lam stellte sich als schwieriger heraus als wir erwartet hatten. Es waren nur anderthalb Kilometer, aber es gab keine Stufen. Es war so steil, dass wir uns zum Klettern an Felsen festhalten mussten. Es stellte sich heraus, dass es für den zehnjährigen Wolf zu viel war. Die Oberfläche war rutschig und gefährlicher, als sie oder sogar ich bewältigen konnten. Obwohl sie es versuchen wollte, beschloss ich, dass wir umkehren sollten.

Kurz darauf hielten wir in einem Café an, wo uns der Besitzer sagte, wir hätten die richtige Entscheidung getroffen. Nur wenige Tage zuvor war ein junges Mädchen, das älter als Wolf war, ausgerutscht und im Krankenhaus gelandet. Unnötig zu erwähnen, dass ich mich ziemlich glücklich gefühlt habe. Ich möchte, dass mein Kind immer eine Herausforderung annimmt, aber nur, wenn es tatsächlich in seinen Fähigkeiten liegt.

Nachdem sie den Gipfel des Mt Ngu Lam verpasst hatte, lernte Wolf alles über seltene und kostbare Holzbäume wie Lát hoa (Chukrasia tabularis A.Juss), die dank ihrer welligen Maserung ein schönes Finish bieten. Sie lernte auch Eisenholz und Menghundor kennen, die nur einige der vielen wertvollen Hölzer sind, die in tropischen Dschungeln zu finden sind.

Sie hatte viel Spaß damit, in den Büschen herumzustochern. Immer wenn sie sie berührte, falteten sich die Blätter langsam. Als sie sich wieder öffneten, ließ sie sie wieder falten. Sie stieß auch auf einen Schmetterling mit ganz seltsamen Farben.

Für diejenigen unter Ihnen, die ein bisschen Nervenkitzel mögen, gibt es im Park einen besonderen Anblick – ein verlassenes Haus in der Nähe des Eingangs. Früher lebten dort Mitarbeiter des Parks, mussten aber aus Respekt vor der Schutzzone woanders hinziehen.

Unter einem verrottenden Dach waren längst alle Türen und Fenster verloren und der Anstrich an den Wänden verblasst. Es hatte ein altes, aber düsteres Gefühl, wie ein Spukhaus in einer Geistergeschichte. Es hätte auch gut als Hintergrund für Fotos mit Geistermotiven gedient, aber diese verrottenden Kacheln könnten jederzeit buchstäblich einstürzen.

Später an diesem Tag fanden wir uns verloren in einem „Schmetterlingstal“. In der Gemeinde Lien Minh gelegen, war das Tal außergewöhnlich ruhig – eine große, flache Fläche, umgeben von hohen Karstbergen. Gegen Mittag fliegen Tausende von Schmetterlingen herum und schaffen eine schöne und ansprechende Szene für ein neugieriges Kind wie Wolf.

Es ist auch ein beliebter Ort für Expats und ausländische Touristen, die gerne klettern. Wolf sah auch zum ersten Mal Rinder, die Wasser tranken, und genoss es, Büffeln beim kühlen Bad zuzusehen. Wenn Sie sich jemals in Cat Ba befinden, denken Sie daran, ein paar Stunden oder sogar einen ganzen Nachmittag in diesem wunderschönen Tal zu verbringen. Es hat eine ausgeprägte Atmosphäre und Aura, die sonst nirgendwo zu finden sind.

Um ihn zu erreichen, müssen einige steile Hänge bewältigt werden, was immer das Herz höher schlagen lässt. Aber ich hatte steilere Hänge in den nordwestlichen Bergen genommen, also waren diese recht überschaubar.

Der Weg ins Tal beginnt an der Hauptstraße von Cat Ba, erstreckt sich über 35 km und verbindet die Stadt mit Cat Hai. Wir verliebten uns in die wunderschönen Landschaften, die wir unterwegs erlebten, und kamen zu dem Schluss, dass das Motorrad bei weitem die beste Art ist, alles zu erkunden, was die Insel zu bieten hat.

Ab und zu hatten wir einen Bonus – riesige weiße Wolken flatterten über uns wie riesige Zuckerwatte. Es fühlte sich an wie im Himmel!

Während unserer Tage auf Cat Ba hatten wir Wolkenpartys mit weißen Wolkendämmerungen und rosa Wolkenuntergängen. Wir wollten unsere Köpfe in diesen weichen Freudenbündeln reiben und wollten so sehr, einen irgendwie einzuholen und zu behalten. Es mag albern erscheinen, aber wir schämen uns nicht, es laut auszusprechen!

Meere um Cat Ba und Lan Ha Bay

Die Strände von Cat Ba sind bekannt für ihren spektakulären weißen Sand, das kristallklare Wasser und die sanften Wellen, die an Land plätschern. Aber die Insel hat so viel mehr zu bieten, als nur am Strand zu faulenzen.

SERENE SPOT: Die Cat Ba Ecolodge, in der wir während der Erkundung des Nationalparks übernachtet haben. VNS Foto Do Quynh

Wir entschieden uns, ein kleines Boot zu mieten und die Segel zu setzen. Der Himmel war irgendwann tiefblau, wurde aber schnell grau und wurde dann ganz dunkel. Das Meer begann anzuschwellen, behielt aber seine Schönheit.

Die Wellen machten es Wolf schwer. Sie wurde müde und ein bisschen seekrank. Aber der Anblick des Dorfes Cai Beo – eines der ältesten und größten Fischerdörfer Vietnams und immer noch zweckmäßig – hob ihre Stimmung.

Schon seit 7.000 Jahren, sagen Historiker, schaukeln hier Boote im Wasser auf und ab. Ihre unterschiedlichen Farben machen Cai Beo einfach schön. Als sich unser Boot näherte, fühlte es sich an, als würden wir auf ein 3D-Bild zusteuern.

Wolf hat ein anderes Leben erlebt als ihr eigenes, das sich auf dem begrenzten Platz eines Bootsdecks abspielt. Ihr fiel die Kinnlade herunter beim Anblick von Kindern in ihrem Alter, die mit solcher Geschicklichkeit und Leichtigkeit wie Fische schwimmen oder Boote rudern. Die Kinder sprangen schnell von einem Boot zum anderen, von denen jeder einen oder zwei Hunde zu haben schien, die fröhlich bellten, als die Besucher – Wolf und ich – eintrafen.

REISE: „Die lange und kurvenreiche Straße“ führt Sie immer dorthin, wo Sie hin möchten, in diesem Fall nach Cat Ba Town. VNS Foto Do Quynh

Nachdem wir das Dorf Cai Beo passiert hatten, waren wir in der Lan Ha Bay. Die Karstinseln, die die Bucht säumen, haben mehr Formen und Größen, als Sie sich vorstellen können, und sind ein wahres Weltwunder. Auf einigen der Karstinseln liegen kleine Strände, die all die Jahre vom Tourismus unberührt geblieben sind.

Es ist auch ein Paradies für Kletterer und diejenigen, die gerne aus großen Höhen ins Wasser tauchen. Der berühmteste Felsen – bekannt als der schiefe Turm – hat einen stetigen Strom von Menschen, die aufsteigen und dann ins Meer stürzen. Eine Gruppe von Bungalows in der Nähe beherbergt die Kletterer und andere abenteuerlustige Typen.

TRIED & TRUE: Cai Beo Fischerdorf, eines der ältesten des Landes, wo Sie riesige Garupa genießen können. VNS Foto Le Thu Quynh

Einige der Karstinseln haben „geheime Täler“, die nur durch Höhlen zugänglich sind. Bei Flut können aber auch Grotten überflutet werden und unser Ziel, die Coca-Felsen, gerieten außer Reichweite. Also ruderten wir stattdessen in eines dieser geheimen Täler.

Dort können Sie weiterrudern oder anhalten und eine Pause einlegen. Hoch oben stand ein Baum in voller Blüte, dessen weiße Blüten einen süßen Duft verströmten. Wolf schlief nach der rauen Bootsfahrt ein und träumte vielleicht von neuen Zielen.

Ich legte mich hin und betrachtete unsere Umgebung. Es war, als wäre man an einem Ort ohne jegliche Verbindung zur „realen Welt“, in der wir jeden Tag unseres Lebens leben.

*Le Thu Quynh ist unter der Reise-Community in Vietnam als Kìn Còi, der Influencer, bekannt.

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